Educated — Tara Westover: a life without proper education can be so different

I was raised with the belief that education is the key to growth and the answer to curiosity.

Tara’s education was self-teaching, self-learning, and self-resilient. She worked her way through Bringham Young University, Cambridge University, and Harvard University with the great disapproval of her family, especially from her dad. However, these accomplishments of hers weren’t what I was most impressed in but the way she chose to deal with her problems after so many years of giving in.

Tara gave in her own story countless times during the few early years when she left her home for college. Everything people say to have happened, although not aligning to what she remembered, she always agreed with them and dismissed hers. The story about her being raped by Shawn, her own brother. About how he was manipulative and addressed her as a whore. As a girl, I know what it is like to be pointed at and accused to be something horrible and something I was clearly not. Perhaps these facts were too tremendous that Tara decided to believe in others’ stories instead, because she didn’t think hers matter, and because by giving in, she could find herself belong, to her family and to the society that her first thoughts about was fueled by those false beliefs of her dad. I was surprised by this. I never think a person could totally dismiss her own memories, especially when Tara keeps a journal and writes regularly. Black and white, on pages. And she refused to believe it. Why didn’t she rip off the pages and show to his father as proof of being abused, despite he asking for it so many times? Why didn’t she cling to her beliefs as her father clung to his and in the end disowned his daughter?

Tara has fought fights after fights in her life, but the greatest one to me, the one that changes her and encourages her to speak up, was when she decided to leave Buck Peak. She was courageous, and flipping those pages, I knew she had freed herself, although that freedom came with great loss — she traded-off her family.

I cannot talk thoroughly through reasons Tara think education is important. For me, though, I knew that by being educated, we are prone to changes, trading our comfort for knowledge, those for better selves. By being educated, I myself and Tara knew what to give in and what matters. She lost her family and I’m loved by mine, but I still think our stories value in different ways because we all matter. And education creates that chasm, diverging the lives of who dread for education and who don’t.

In the book, Tara’s parents business was flourishing and the Westovers became the most privilege family across town. But when we set money aside, one thing occurs to me as the result of lives without education: lack of freedom. Tara’s mom never leaves the house without her husband. Three of her siblings work for the family’s business and economically dependent on their parents. One of them work for herself, but is mentally trapped. Educated, it might really just be freedom.

And one more thing: is that just me being paranoid, or it’s a fact that every single girl has a story about them being verbally and sexually abused, for how they look and what they do, or just simply for who they are? In each memoir I have read, many of whom I know and myself, this somehow becomes the kind of twist that I have learned to expect.

I really hope this is not the end. That she will continue her fight for her family. That she won’t give in to her own comfort. I truly believe that she has freed herself the moment she left Buck Peak, but deep down, I think one has and needs a connection with one’s family. No matter how far away their minds might be and how deep the chasms are, they belong to each other.


Giống như một quả trứng vậy.


Bên ngoài có cứng nhưng dễ vỡ thì xác suất bị vỡ chắc chắn là rất cao. Cứ nghĩ mình đã chuẩn bị cho bản thân nhiều thứ, mà đùng cái đời nó vùi dập thì chịu thôi chứ biết sao ha. Cái tâm nó mềm. Có rèn cách mấy cũng là mềm. Loài người sinh ra là vậy rồi đó.

Trong rất nhiều năm mình đã luôn cố gắng đưa bản thân vào thế chủ động của mọi loại tình huống — trời nắng thì mình chịu nắng, lạnh thì chịu lạnh, ráng không than và không để các yếu tố ngoại tại ảnh hưởng. Không ai bên cạnh thì tự săn sóc được. Không ai nói cho mình hiểu thì mình tự tìm hiểu. Không ai giết côn trùng cho thì mình tự giết, không la hét, không càm ràm. Vì đời còn nhiều thứ độc ác hơn ba cái nhảm nhí này.

Nhưng mà các nỗ lực của mình là tự phát. Mình đã từ rất lâu rồi nhận ra bản thân là một cá thể đơn độc trong gia đình — dù cho mình được yêu thương và chăm sóc thì cũng không khỏi nhiều lúc cảm thấy những suy nghĩ về nhiều mặt cuộc sống bị cho ra rìa. Ai lại chịu nóng khi đã có máy lạnh, nhất là khi bản thân cũng thèm được ngủ chỗ cho thoải mái? Vì là tự phát nên nó cũng không ra thể thống gì cả. Những bài học sơ sài và kết quả cũng sơ sài.

Chung quy lại là vỏ trứng của mình lâu lâu nó nứt ra thêm một chút. Mình mệt mình chán lắm tại vì đó là điều mình muốn né nhất, nhưng mà rồi từ từ thì cũng phải chấp nhận với những sự thật khó chịu này. “Khó mấy thì cũng phải chịu” mà ha.

Có nên đem trứng đi luộc luôn không ta? Luộc thì khó khăn lắm, vì nóng quá mà, chín luôn. Mình thì thích trứng lòng đào, nhưng nếu vậy thì vẫn sẽ có phần trứng cứ nhão nhoét bại hoại thế nào. Mà trứng chín rồi chắc sẽ không chịu học hỏi cái mới nữa.

Vậy để xem trứng mình sẽ bị bể, bị luộc, hay ra một con gà nha. Gà con chui ra thì có nghĩa là vỏ bị nứt một cách chủ động đó.

nostalgic again

chúc mừng em gái tui được dô đội tuyển bóng rổ của trường nha

flying in two nights

not my first time

not my second time

but this feeling has always been fresh as it is

i was at the dentist two weeks ago, “saying good-bye” to my very last wisdom tooth. the other three didn’t really give me nightmares, but they did wake me up at 3 and make me emotional. i wrote more on those days.

i remember with the last one, after three shots of anesthetic, my body was shaking and my heart rate was alarming. i could not feel my legs, my arms, especially my mouth. i was scared and i was ashamed of that. after all, i never allow myself to be afraid of anything like these — any fears that are caused by human fooling mind.

inhale 1 2 3

exhale 1 2 3 4 5 6


and repeat

that’s something i learned from my trip to the philippines, about breathing and staying relaxed.

that was what i remembered when my body was shaking hard. i inhaled for 3 beats and exhaled for 6. everything felt better then.

why would i be so anxious? i have always believed in “practice makes perfect”, but why i have never been better at controlling these emotions. why are they always so fresh and how can they make me so nostalgic even when i’m still at home?

inhale 1 2 3

exhale 1 2 3 4 5 6

i already miss my sister

i already miss my mom and dad and everything they had done whether i liked it or not

i have never been in a home without me, but my life without them requests an extra bit of effort to be happy and feel loved.

another summer is gone. and i haven’t done much except being a bad daughter.

hìu ước gì được cho mọi người dô một quả cầu thuỷ tinh và đem theo ha

The Book Thief, my third entry.

Liesel is learning to read.

I mean, she’s a book thief, and later on she will continue to let books save her life. But I’m again at that part when she learns to read, and one thing I first time realize: even the word shaker needs time.

She started as the worst in class in reading. That one student whom teachers will pass when it comes to reading competition because nobody believes she can make it. She started by reading a book about grave diggers and their jobs. It went beyond hers and her foster father’s reading level and about something miserable, especially when she has witnessed her brother’s sudden death and her mother’s disappearance as a result of marrying or being a communist in German society under Hitler’s control.

I wonder how much time it will take for me to be good at something I truly “am supposed to be good at”, if there are such things? A day? Of course not. A month? It depends. A year or years? Definitely.

If so, I will try a little bit more. I know I have told myself this a hundred million times, but another reminder is worth it.


đang đọc The Black Swan thì bỗng muốn viết ra những sự kiện nằm ngoài dự định trong cuộc đời mình, và đã làm thay đổi cuộc đời mình

đầu tiên và bất ngờ nhất chắc là đi học ở Năng Khiếu

sau đó là quyết định đi du học trong một cái chớp mắt, ở một đất nước mà chỉ một năm trước đó thôi ba mình còn bả, “xa quá không nên đi”

chuyện mình muốn tiếp tục theo học ở thành phố mình đang ở sau hơn một năm lên kế hoạch thoát ra khỏi nó

chuyện mình không còn là bạn với những người mình từng nghĩ sẽ bên mình mãi mãi

và những cái thường ngày như hôm nay mình định đi đây nhưng rồi lại quyết định đi kia

có rất nhiều, rất nhiều những câu chuyện xảy ra ngoài kế hoạch, và hình như những outliers đó là những cột mốc đặc biệt nhất

“Mất bao lâu để bạn cảm thấy nhớ nhà?”

sài gòn có gì? có cô bạn hai ngừi gọi cùng lúc

Từ những ngày mình cảm nhận rõ rệt sự nhớ nhà lần đầu tiên, sau đó thì câu chuyện “lâu lâu tôi nhớ Sài Gòn” thường xuyên lên sóng. Chắc lúc đó là đi xa được vài tháng rồi. Lúc mà mọi thứ không còn làm mình đủ hứng khởi nữa. Lúc mà cuộc sống bắt đầu vô khung cái hình tròn của những chuỗi ngày na ná nhau. Lúc mà những người quan trọng không còn bên cạnh nữa.

Lần đầu tiên mình bước đi trên đường và ước mọi người đều đang ở đấy cùng nhìn với mình cảnh vật này.

Và mình nhớ Thanh có bảo hãy nhìn lên bầu trời vì bả cũng ở dưới một bầu trời như vậy, coi như tụi mình đã gần nhau.

Mà cái nỗi nhớ Sài Gòn làm mình yêu thêm Sài Gòn nhiều miếng lắm. Ai nói mình đi xa đi luôn chứ mình chỉ thấy thích Sài Gòn hơn sau mỗi lần về. Nó quen thuộc. Nó nằm trong máu trong ruột của mình. Đôi khi mình nghĩ giá mà Sài Gòn có thể nhỏ lại để mình ôm.

Việc mình sinh ra và lớn lên ở Sài Gòn đã làm mình quên đi mất cái giá trị phồn hoa của một khu đô thị lớn. Cái gì ở Sài Gòn cũng làm mình thấy bình thường sau tuổi thơ ở đây. Sự đa dạng về hoàn cảnh và con người chuẩn bị cho mình một nền tảng tốt cho những ngày đi xa gặp nhiều người lạ. Cứ mỗi chặng đường của cuộc đời làm mình thấy nhớ Sài Gòn hơn, và lại thêm yêu thương hơn.

Mong là sẽ tiếp tục có cơ hội được về lại nữa. Vì mình rất sợ không về sẽ trở nên lạc hậu hơn, sẽ không còn cảm thông được, không còn hiểu được, và không còn tìm lại được giá trị của bản thân nữa.

Nhưng cũng có nhiều cái khó khăn ở đây nữa. Mình sẽ kể vào một ngày ở xa. Không phải mấy cái khó mọi người hay nói tới đâu.

và mong là mình sẽ sắp xếp được câu chữ.